创业指导:你真的需要早期投资吗?

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在我们起步的时候,不管这是多么困难的道路,我们没有让任何人投资WooRank,对于我们而言,这或许是最正确的事情。

WooRank成立于2010年,很快我们就开始和专业投资人(天使投资和VC公司)就用于启动业务的、大概300,000欧元的投资目标进行了沟通。令人失望的是,他们对投资公司都不感兴趣,这严重减缓了项目进展,导致我们早期不得不做一些痛苦的决定。

然而,我们如今意识到 我们没有让任何投资人在公司初创时期提供财力支持 是非常幸运的。让我说说这是为什么。

为什么我们一开始就需要资本注入呢?

公司筹资资金是有很多理由的,当公司已经迈入增长的正轨,需要资金来加速增长的时候,才是特别有用的。对于WooRank,我们想让产品更加强大、更快,这就意味着我们需要更多的人和资源来增加新功能以及改善现有产品。

另外,我们想给努力把WooRank变成一个成功公司的员工足够多的报酬,以及能够雇佣高度专业化的人来保持增长态势。钱仅仅是激励、吸引人的一种方式,但又是重要的。

刚成立时的WooRank筹集资金还有更多的理由,比如市场,我们想在合适的地方、对合适的受众推销我们的服务。

早期的日子

公司运作第一年,嗯,是非常艰难的。

我们没有说服投资人提供财务支持,因此早期我们只能处于没有可预期收益或驱动的境地。这带来了一些问题:

  1. Night-time work:在WookRank稳定之前,两个合伙人白天赚的外快也算进了公司收益。

  2. 慢增长:当免费的WooRank网站分析工具上线之后,WooRank在之后的15个月没有产生任何收益。

  3. 招聘难度:由于缺乏资金而不能雇佣好人才是痛苦、令人沮丧的。虽然钱不是唯一激励优秀开发者、工程师和设计师的办法,但它肯定是有帮助的!

这段时间我们懂得了:

前途一片光明

尽管如此,开创WooRank业务也有优势,从长远看我们已经明显从中受益。

第一个好处,我们没有 完成盈利指标、或对于客户或长远利益不是必要的发展模式的 外部压力。

虽然开始很难,我们决定、也能够保持工具免费相当长时间。我们可以建立流量和相当大的用户库,以及收到它们的反馈和使用情况。我们理解了客户需要,也能够更快地满足客户而不是可能的。

没有早期投资的另一个影响是,我们可以灵活地培养我们理想中规划的企业文化,包括给团队成员额外的激励和非常好的工作环境——不管刚开始多么长的工作时间,会给员工必要的工作自由以保持健康的工作、生活平衡。如果有来自投资人的想要我们权衡的压力,谁又知道这是不是可能的呢?

WooRank成立之后,我们花了15个月开始盈利。在第一笔交易之后的3个月,WooRank变成了一家公司,而不再是一个项目。

[caption id=”attachment_174” align=”alignnone” width=”624”]How Our Revenue Evolved How Our Revenue Evolved[/caption]

收益如何形成的

从2012年3月转向免费增值模式后,我们开始盈利,今天我们的团队加起来有19人。

我们特别自豪目前取得的成绩,特别是在开创业务之后,我们非常喜欢现在做的事情,和未来的规划。虽然这不是一帆风顺的,回头看看,我们非常开心当初没有设法说服投资人加入。

原文地址:http://blog.woorank.com/2014/01/bootstrapping-woorank/

译文:创业指导:你真的需要早期投资吗? 》| 腊八粥