一夫多妻制和硬件

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你处于如此多的婚姻当中,只是你不知道而已。

一夫多妻制和硬件

当我在第一家公司的一堆文件上签字的时候,我的律师给我开玩笑说“商业伙伴关系更像婚姻关系。”通常律师的幽默比较冷(至少这样),不过他说得对极了。

你的商业伙伴是你的另外的妻子。

但是随着我一点点成长,我开始用此模式衡量那些做得好的和做得不好的公司,发现一些东西起的作用非常大。在这方面擅长的创始人和CEO们差不多普遍以极度尊敬和理解的方式待人,认真地倾听其商业伙伴,并作出战略上的妥协,就像婚姻。不过,这不是单单发生在联合创始人之间;每个人都会遇到。

你所处的婚姻状况要比你想象中的婚姻多得多。

硬件创业公司就更加如此了。每个人都理解创始人/管理团队之间的关系重要性,但是很少有人能够领会大量的关系,它们对于设计、财务、制造、运输以及销售一个真实的产品而言,是必要的。基本上,它比普通的SaaS创业更为复杂。下面是你应该当做婚姻来对待的一些关系:

投资者

很多创始人都把投资者误解为银行家,这很可能是因为一些风险投资商的行为像银行家这一事实。好的投资者会扩大你的团队,利用他们的人脉和经验,对提高你的成功机会有着巨大的提升。好的投资者就像联合创始人:为你在项目的每个阶段规划愿景,在你艰难的时期陪你喝酒。他们还有投票权,如果他们与团队的CEO/管理层没有良好的关系时,他们会严重地伤害你的公司。挑一个合适的投资者,记住这是通过安全出口的一段漫长而艰辛的路程。

供应商

大多数硬件产品由10-100个零件构成,它们来自于很多不同的地方,并改变着成本/复杂程度。通常2-5个零件在影响着时间表和BOM(物料清单,Bill of Material)的定价,因此创业公司可以直接从制造商、而不是大型分销商那里获取。哪怕这些零件中有一个延期了,它就能让整个产品的运营延期。与关键零件供应商确立巩固的个人关系可能让你获得拿到库存的优先权。大的分销商(比如Arrow, Avenet, Future等)也有助于为你指引各个供应商里的正确人选。

合约制造商

太多的创业公司把他们当做服务提供商来对待了:“做好你该做的事,因为我付过钱了。”大错特错了。合约制造商控制着价格、日程和你的产品质量。他们正在投入大量的时间和风险,期望你的产品成为下一个牛逼的产品,这样他们就能为你制造数百万的部件来获益。他们就像你的投资商,只是他们不在你的董事会里。我乐于对我们公司说:

和你的制造商用一小时外出吃饭,抵得上你的工程师团队长达数百小时的设计优化。

零售商

做为一家小型的消费类硬件创业公司,处理好零售商的关系是极为头痛的。大卖场赚取了高额利润,几乎让你支付了一切,当你陷入财务困境、当事情不会好转时,他们可以毫不费力地离你而去。不过他们控制着你公司的一个也是最重要的访问入口:客户。我喜欢谈论在Harmonix公司的一个朋友的故事,他承认这家公司取得如此成功的原因是在百思买的一个买主,他的儿子特别喜爱《吉他英雄》【注1】。同样,当零售商相信你正在做一件牛逼的事情时,它会把人们带到店里。因此,让他们坚信你是这样的,然后拼命工作,交付产品。

总结

这只是一个小清单。在现实生活中,你应该以善良、诚意和尊重对待每一个人。长期看,这会获得100多倍的回报。如果你照我说的去做,遇到麻烦了,我还找到了Dale Carnegie的著名的《如何赢得朋友和有影响力的人》提到的一个出发点。

译文:一夫多妻制和硬件 》| 腊八粥