眼前小利

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啊,SourceForge,我们又相见了。

我以前写过关于 SourceForge 的糟糕状况。受最近一些事情的启发,让我们回头重新审视我们的老朋友。

观看火车残骸常常是有趣的,然而奇怪的是,人们拒绝从中吸取教训。

这让我想起了 Gerald Ratner。在 1980 年代,他在英国运营着一家成功的珠宝连锁店。在 1991 年,他的公司声称他们已经盈利了 1.2 亿英镑。他的店铺在每平方英尺上赚的钱,要远远多于在欧洲的其它连锁店。

然而,他在 1991 年英国董事学会发表一次臭名昭著的演讲,做了一件蠢事。他对 Ratners 的产品质量开了一些玩笑。我将为你引用最知名的几句:

我们也做这种好看的雪莉酒水瓶,它是雕花玻璃。每套有六个玻璃杯,放在镀银托盘上,你的管家可以用它给你奉上饮品。它真的只有 4.95 英镑。人们问我,「你们是怎样做到用这么低的价格出售这款产品的?」我说,「因为它是垃圾」。

这个意外在一年之内掠走了 5 个亿的市场份额,迫使 Rathner 下台。

许多读者可能还记得 digg.com。它的设计初衷是让访问者发布他们觉得有意思链接的地方。在 2010 年,他们重新上线了一种新的网站设计,它不再给任何人提供发布链接的开放平台,而是取消了这个功能。网站一夜之间有效地从社区讨论论坛变成了封闭的 clickbait 【注1】网站。用户如潮水般逃走,帮助增强了 reddit.com 作为可替代网站的流行程度。Alexis Ohanian 的公开信也提到了这一点。

另一个最著名的破坏你自己产品的例子,应该是 Schlitz 啤酒了。在 1950-70 年代,Schlitz 是北美前两大啤酒公司之一。当时,为了削减成本、提高盈利,他们决定尝试修改他们的啤酒配方。在 10 轮连续的削减成本中,每一次削减,啤酒品质就下降一点儿,他们设法让产品达到一种状态,这实际上在瓶底留下了一种粘稠的残渣。【注2】

看了所有这些例子,我忍不住想知道:一家公司为什么愿意故意地破坏其核心业务?敢肯定的是,没有人去设定这个目标,因此我只能得出结论,这必定是意外。

我的理论是,这归结为客户和商户之间出现了断层。如果 Kevin Rose 想发布一个新链接,Digg 的再设计没有影响到他,因为他不是一名普通用户。Schlitz 啤酒的老板很明显不在意喝他们自己的啤酒。人们对他们的业务做出了错误的改变,是因为他们在公司内部的特权位置,他们没有看到同样的方式对世界上其他人所造成的影响。

Gerald Ratner 不认为他的产品质量高,是因为他清楚产品是用多大成本制造出来的内部情况。因此当他开玩笑时,他无法想象这会是多大的事情,因为他没有把自己摆在顾客的位置来看待产品。如果你想销售珠宝之类的产品,质量是重要的,就不要对人们说,没有什么质量。

我怀疑,SourceForge 网站的开发人员是否真正使用该网站来开发他们自己的产品?

SourceForge 最近盗用开源产品让自己获利的行为是应该受到谴责的,坦白地讲,让人沮丧。SourceForge 所具有的价值是客户赋予他们的,而且免费。是这样的,用户愿意允许 SourceForge 托管他们的软件开发,他们甚至不要求任何报酬。

有很多其它托管代码的地方。用户不需要 SourceForge,但是 SourceForge 的确需要他的用户。因为他们选择的方向,一旦用户离开了,剩下的所有东西将是广告、spam、和恶意下载链接。

你可以优化,你可以改善进程,但是看在上帝的份上,不要为了微小的物质利益而牺牲你的核心产品。


译文:眼前小利 》| 腊八粥