为什么我不再运作另一家创业公司

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作者(author):https://twitter.com/arthurattwell


受创业行业光环的诱惑,创始人是其他人的、个人秀里的产品。因此我为自己定了五条新规则。

今年早些时候,我关掉了我的创业公司。现在我可以反思我做了什么不一样的地方。事后的觉悟是不公平、不准确的,但是我仍然享受这个教训。它对于未来的我而言,是一份注解:不要把你的项目称作「创业」。这是一种语义上的把戏,但真的重要。下面是原因。

「创业」在创业会议、网站、课程和竞争行业里,已经成为一种商品。做为年轻组织的创始人,我们挣扎着从创业行业里分散的精力中甄别出真实的指导支持,在创业行业里,我们只是产品、而非客户。受这些光环的诱惑,我们投入宝贵时间制作幻灯片、赶飞机、做演示以及填写参赛表,差不多总是这样,这样别人才能把票卖出去。我努力工作,却看不到回报。我想收回这部分时间投入到我的业务中去。

下面是我自己的五条新规则。

1.拒绝更多的创业会议

就在本周我已经受邀参加四次创业会议。等等——查收邮件——五次。真他妈疯狂。创业研讨会、早餐、撤退、作品展示。向所有这些东东说不。

创业会议应该是「有利于交际」。我做了一两次有趣的连接,我觉得。对于它们吞掉的大量时间,我真的应该将大部分时间投入到我的组织的工作中。

你的下一个项目可以在出版、医疗健康、工程或另一种行业,但是它不可能在创业行业。在创业行业的会议里,你只打算碰到创业行业里的人。他们不是你的客户。只参加充满了你的行业里的潜在客户的会议。

非常偶然地,让你自己和你喜欢的一些企业家共进晚餐——这帮助战胜孤独。然而,如果你不是要出去销售,就回到你的办公室开始工作。或者回家,陪陪你的家人。

2.拒绝更多的创业竞赛

竞赛是存在的。创新竞赛、推销竞赛、商业计划竞赛。有时候,奖励就是对你公司的投资。(第一次奖励,一个投资者!第二个奖励,两个投资者!)

老实讲,在鸡尾酒会上你想要一名前来购买创业项目的投资者?赢得一个投资就像你的银行电话,说你产生了一个透支。你真幸运。

还有比这更糟糕的。我收到一家重要的国际咨询公司的来电,对我说,我们赢得了一个很大的创新奖。但是我不能告诉你,因为如果我说了,我不得不支付他们一个 licence 费用。说实在的:他们想要 7500 欧元,只是为了让我们告诉人们,我们赢了。还有一次,我在一个支持创业的广播秀中接受采访,随后被要求签字,说他们在节目时间已经支付给我们 188000 兰特【注1】(我没有签字)。

你还能够赢得「业务支持」,或者好心的 MBA 学生「为了他们的课程项目」来「帮你增长业务」。我已经和这些团队花了很多天,他们对于我的行业是陌生的,我用我的时间来告诉我一些我已经知道的东东。我想要回那些日子。

如果你确定有时间参加竞赛,那么只参加他们正在分发大量意外之财的竞赛,并且你知道你能赢取。不要成为产品。

3.当心创业媒体的温情效应

创业行业媒体是如此地充满诱惑。它非常性感,它说它爱你。做为一家创业公司,尤其是位于非洲的公司,对于媒体报道是非常优质的材料,更特别的是,如果你赢得了一项创业奖项。

在 Pageright 网站,我们保留了来自于创业行业赞美的、涉及到我们的博文和文章的、一长串清单。我们在伦敦、法兰克福和纽约赢得了创业创新奖,一个荷兰埃森哲创新奖(Accenture Innovation Award),南非国会的公开祝贺。我们在某些「值得关注的创业公司」文章里占据头条,在 CNN、Forbes 和其它网站得到报道。我们甚至出现在关于开放业务创新的一本书里。我们相当肯定,这些奖项催生了这个报道。

但是,我们没有在任何一次报道中看到过销售出现峰值(或来自投资者的电话),对于跑道尽头的年轻业务,销售才是真正重要的。短时间内,赞美有利于激发员工,还能帮助激发投资者的信心,但是在一些奖励之后,效果就衰减了。不要追逐创业行业里的报道。找到你自己的行业媒体(和创业媒体相比,它们更加难以找到,且不够时髦),仅仅聚焦于它们。

4.不要对顾客说,你们是一家创业公司

每一个办公室的管理人员都想爱上一家创业公司,就像一只宠物。但是没人想从创业公司购买东西。尤其是大公司,大公司想购买大型的、稳定的业务。它们想坚信,你在未来的数年仍然存在。它们的员工需要感觉到你是一个熟悉的名字。在 Pageright,我们需要图书出版商相信我们是它们最有价值的 IP【注2】。想到他们把钱给了一家「创业公司」,是非常愚蠢的。我们本应该把我们的整个业务放在橱柜里,而且是十年,然后掸去尘土,他们就更乐于和我们合作了,因为我们太老了,而不能被称作一家创业公司。

5.得到真正的帮助

创业行业吸引了对于情感、智慧和财务支持方面的、非常真实的需求。但是(这种非常少有的案例除外)它将扰乱你而非提供帮助。它不利于专注。相反,从像你的创业公司一样的行业里,找到有经验的知己朋友。如果不出意外,他们的情感支持对你而言,要比一百个空洞的赞美多得多。

对于我是否能够坚持我的新规则,我将感到惊奇。因此请提醒我,因为我很可能会忘记:运作一项业务,而非一家创业公司。你没有时间的。


译文:为什么我不再运作另一家创业公司 》| 腊八粥