互联网时代的冲击

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纵观人类历史发展,不同时期都有一个特定主题:黑暗时代、工业时代、信息时代,这个清单还在增加中。

21 世纪也没有例外。随着一些重大事件的发生,专家们开始就这些主题做出思考,这些主题可能在塑造着历史的轨迹。

早期互联网为军方和学术目的而开发。在 1989 年,它向公众开放,它快速拥有了 20 亿用户,它已经成为一种商业工具,以及人们生活中社会技术的一种延伸。

数字时代和冲击领域

今天,互联网已经成为技术变革所带来的一种现象,更多的是一种社会现象,这种现象还在继续中。这种工具貌似在我们的生活真正地运行着,我们几乎离不开它。已经被互联网革命掉的领域之一是通信行业。

电子邮件使得数秒内就可以向世界上任何地方发送文档,电报、甚至包括平常信件(邮局)几乎被淘汰了。这极大地增加了通信多样化的速度,并有效降低了成本。

更多的是,互联网已经增强了一种媒体和信息环境。

在中世纪,人们不得不等候有延迟的便笺,才能看到上面展开的消息。如今,社会化媒体已极大地改变了这一切。当新闻发生、社会化媒体真正落地时,每个人都变成了民间记者【注1】。

大规模开放在线课堂【注2】

在研究领域,互联网已经被看做是庞大的资料库,术语「图书馆」经常被用于描述互联网,比如 21 世纪的亚历山大图书馆【注3】。

教育是每个社会的社会进步的前提。从教育角度看,对教育和培训的快速增长的需求,意味着传统方式将无法有效把某些国家从普及初等教育带到全民教育【注4】,尤其是将其应用到性别平等【注5】、中级教育、青少年、残疾人和生活在偏远地区的人群。

互联网已经被看做是极大地开放新学习机会的工具。开放和远程教育已经成为一种世界基因,人们能够把互联网做为学习课程的传递手段。

研究表明,到 2025 年,有资格接受高等教育【注6】的学生将达到 2.63 亿。为了满足这项需求,在接下来的 10 年里,每周至少要开放 4 所容纳 30,000 名学生的大学——这几乎是不可能的。

很明显,通往素质教育的传统方式无法满足这项需求。

像工商管理之类的软技能将需要在线开展,为大学节约不必要的堵塞。

学习共同体(COL)的报道表明,全世界建立了大约 60 所开放大学。有效的学习将来自使用 ICT 【注7】来拓宽教育机会,帮助学习发展 21 世纪的技能。

学习共同体

那些不使用 ICT 进行学习的学生,被评估为 50 个百分值,而与之相反的、那些使用 ICT 进行学习的学生,其百分值将达到 66。还有,在教学中使用 ICT 工具的老师,对于它们的工作将葆有主动态度,能够为他们的学习者提供更多的个性化教育。

虽然互联网不可能取代传统教育,但是电子学习(e-learning)将提供学习的潜力,尤其在受到时空限制无法走进课堂的时候。任何人,可以从任何地方、从世界上最好的地方,根据他们的喜好,学到任何东西——证明了「世界是平的」。

开放管理

极大依赖互联网的另一个领域是开放管理和公共参与。

开放政府的趋势像龙卷风一样传遍了世界,各种政府使用互联网提升服务质量、透明度、市民在政策过程中的参与度、以及对全体选民的责任。

比如,在非洲,世界银行对肯尼亚看好,因为肯尼亚被视作开放数据项目发起者的先行者。

开发数据项目-肯尼亚

在南美,巴西成了公开的参与式预算的同义词,成为世界范围内很多国家羡慕的典范。该模型寻求给予市民权力,以决定哪个部门在预算分配中享有高优先级,以及在各个管辖区每个部门应该被分配多少资金。

在民主国家,很多政府正在尝试通过电子投票给予市民选举权的新方法。

对于过去的 20 多年,ICT 在民主进程中的使用,已经被广泛定义为「电子民主」、或简单的「e-democracy」。芬兰、印度和巴西都是这些领域的先行者。然而,其它国家正在追赶这种高效模型。

在使用互联网倡议第 19 条款(公民自由法【注8】)、以及其它人权相关问题方面,公民社会还没有落后。

在互联网时代之前,枪和刀是著名的革命工具。今天,Twitter 和 Facebook 已经改变了这一切。前者在利比亚、突尼斯和埃及著名的「阿拉伯之春」【注9】中扮演着重要角色,催生了著名的句子「The revolution will be tweeted」。

另一方面,Facebook 已经极大地改善了网络,它把我们的社会、政治现实从受限于地理位置的主权国家分离开来。据说,如果 Facebook 是一个共和国,那么她将是继中华人民共和国之后的第二大共和国!

对于未来,这些公司将对互联网用户产生更大的机遇和挑战。

云和大数据趋势

对于云和大数据公司,存在一个巨大潜力,包括针对消费者和总体世界经济的收益。当大数据使得产品价格便宜、适用时,才更可能被消费者接受。另一方面,大数据的道德上的使用存在着争议。被「老大哥」做为调查其市民的工具的可能性将大大增加。用户肯定会失去对他们数据隐私的控制,而暴露给那些保姆国家【注10】。

从经济角度看,电子商务在过去的 10 多年里,已成为促进互联网增长的主要发动机之一。这种实践已很大程度地导致了、由电子方式的所引发的物品和服务的生产、分发、市场、营销和物流。

类似的,电子银行和虚拟货币,比如比特币,已经开始显现,全球倾向于对此做出思考。反过来,这让民族国家【注11】感到脊梁发抖,正如经济学家 David Saxon 所指出的:

「对于世界上每个想管理自己货币的政府而言,电子货币【注12】是一个威胁。」

第一个获得博士学位的非洲裔美国人 W.E.B Dubois 教授,曾经说过「没有闲暇,将没有机会出现有思想的反射」

在社会上,互联网已经对我们现代社会的社会文化机构带来了相当大的冲击。像互联网电台、网上游戏和赌博、互联网电视、电影、视频、猜谜和小测验。

面向未来

未来有无限可能,将超越我们目前被提供的

如果狂欢者打算去舞厅、电影院、在线婚礼之类的社会活动,将是不用吃惊的!

基本上,人们的生活被互联网这样或那样地影响着,很难找到一个不受影响的领域。

28 亿人口和 250 亿设备已经连接到互联网,到 2020 年,后者的数量还会翻一番。因此没有理由去质疑我们这个时代真的处于数字时代。

物联网为当前数字一代(digital generation)提供了如此多的东东。随着每天公开的发明创新,我们有理由期待,这些发明创新将继续公开新的模式、打破藩篱、为全球社区带来创新机会的新形式。


译文:互联网时代的冲击 》| 腊八粥