重新思考大学的 5 个理由

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每个人都知道,为了成功你不得不上大学。除了个别情况……每个人都错了。把大学看做通往有意义的职业生涯之路,是该重新思考了,下面是 5 个理由。

1.费用不菲

下图是学位持有人的大学债务和收入的对比图。

[caption id=”attachment_2379” align=”alignnone” width=”590”]学位持有人的大学债务和收入的对比图 Source and Image Credit: The Washington Post[/caption]

好了,猜猜发生了什么,没有关系的。类似的图表、图形和研究无法帮你就大学做决定,原因有两个方面:数据从来没有显示因果关系,总体也不等同于个体。

当归结为因果关系时,起作用的是否为大学学位,尚不十分清楚。是的,有学位的人平均每月收入要高于那些没有学位的人。但是,佛罗里达州的平均年龄要大于其他州的平均年龄。这意味着佛罗里达州魔法般地加快着老龄化进程吗?不。同样地,学位也不会让人们成为更有生产力的工人。

相比于形成机制,大学更像是一种整理机制。不管怎么说,进入大学并完成学业的人们,属于要求更高工资的人们。一些研究机构关注了进入美国常青藤大学联盟的人们,也关注了一些被其它排名较低学校接收的人们。对于这两种人,他们一生的收入没有什么不同。换句话说,在常青藤学校就读的人们,不需要接受常青藤学校的教育,也能拥有高收入。

对于总体和个体,请考虑如下问题:对于 18-25 岁的人而言,小货车是不错的打算吗?它们值得投资吗?需要投入多大的研究才能证明呢?很明显,这是一个愚蠢的问题;对于所有 18-25 岁的人而言,是不存在什么答案的。所有购买了小货车的、18-25 岁的人的总体的 成本/收益分析,对于你的高度个性化体验而言,并没有太多意义,就好像关于大学是否值得年轻人进入的问题,是没有唯一答案的。

数据对于做决定,起不了多大作用。需要注意的唯一答案就是,某条具体的选择对你而言,是否是值得的。你想从中得到什么?得到这种东西的可能方法都有什么?它们需要多大成本?成本除了钱,还有时间、可预知的机会等。无论你作何打算,一定要明白,你那样做的理由。这把我带到了第二个问题……

2.大部分人不知道他们为什么要那样做

我问了一些高中生,他们是否打算上大学,他们都说要上。然而每当我问「为什么」时,我总是听到一些大同小异的理由,「因为我不得不这样做」或「为了找到一份工作」。

然后我问,他们想从事什么种类的工作。可惜,他们也不知道。

真是棒极了——大多数年轻人不知道、可能不会知道他们在未来 10 年或 20 年要做什么——但是,把上大学的整个理由看成是为了得到一些他们也不知道的东西,是相当奇怪的,包括学位对他们是否真正有帮助。

因此公式变成了,「我想要 X。我不了解 X、或为了得到 X 我需要做什么。因此我将在大学花上四年时间以及几万美元。」或许,高中没有安排这种有魔法的课程。

大学对你而言,可能是让你得到你生命中想要的某种东西的一种必要或有价值的方式。再说一次,也可能不是。关键点在于,你需要做一些探索和试验,才能搞清楚这一切。你不会明白,你内心的呼唤是通过坐在教室里、看一些书才能搞清楚的。和周围这样做的一些人待在一起,看看内心到底想要什么。如果你感到热爱,那么你需要一个学位才能为之奋斗吗?

关于大学的文化叙事(cultural narrative)是,「交学费!交学费!不要让成本和债务影响你的决定,因为这总是值得的!」用这种方法为任何事情做出合理的决定,是十分可怕的。还记得最近一次有人说过「买!买!价格涨过一次!」(房地产泡沫?)

或许你上大学只是为了玩,这就到了第三个问题……

3.大部分人不喜欢大学(他们花钱享受的东西,也是可以免费享受的)

一些父母和学生一直对我说,他们在大学里不开心。你知道排在首位的抱怨是什么?令人惊奇的是,抱怨最多的不是花了太多钱,而是上大学是多么地无聊。

在大学里感到无聊,对教授和学生感到失望的年轻人的数量,多得让人震惊。学生们感到索然无味,他们至少喜欢大学的地方在于上课和公务。

如果你把另一个星球上的访客送到一所有代表性的大学课堂,让他们观察并向你报告所看到的一切,他们可能会看到一张张痛苦、闷闷不乐的面孔,那里就像是某种流放殖民地、或试验场所,学生们被支付高薪,以忍受荧光照耀下的虐待。不,你告诉访客们,这些学生实际上支付了很多钱才能坐在咯吱咯吱响的椅子上、悄悄地和他们的朋友一道分享图片。

他们最喜欢的事情——聚会、社交、深夜畅谈、足球——不用支付学费就可以去做。还有,如果你真的热爱一门课程或某个教授,我敢打赌,你会偷偷溜进她的课堂,而无需注册。我从没见过哪个教授在上课之前,检查谁交过学费了。如果课堂上有真正感兴趣的学生,他们会激动万分的。

那么,为什么人们要去上大学呢?大部分人为了不显得另类才没有那样做,这样才显得正常;甘做芸芸众生。在这种情况下,上大学是行得通的。但是,这或许不是一件好事……

4.要求定制化,放之四海而皆准

的确,存在着很多不同的专业和课程,但是对于每一种情况,方法差不多总是完全相同的。遵循规则、满足任意作业的任意截止日期、经受 TA 的扫视、消极地听课、以及记住你从来不需要知道的答案(因为,你懂的,现在有了 Google)。

你在未来的 10 年或 20 年里的工作,还没有着落,这就是机会。这意味着,最有价值的生活和职业技能恰恰是课堂设置所不推崇的。适应性、企业家式的思考、创新性的问题解决、与对你有帮助的人交往等。在课堂设置上,企业家精神被称作欺骗,交往被称作逃课。

你不能依靠公司成就你的名声,你是你自己的公司,「Me, Inc.」。发展有价值的技能和知识、找到和其他人交往的方式,都是你自己的事情。

好消息是,你真正需要走向成功的很多方法,以各种形式存在着,大部分方法要比上大学便宜。找到一份工作、找到一些工作、旅行、和很多人交谈、阅读、参加线上课堂、写作、搞清楚你喜欢什么并去实践、全力以赴、任何人都可以从大学毕业。列出你想得到什么,往往需要大量努力,然后找到对应的最好方法。定制化你的生活,不要臆测学位能为你做什么,因为……

5.它不再是一种信号

我无意间听到大学里的一名同学谈起考试有多难(实际上没那么难)、他在前一晚追求过多少女生(他并没有)、以及他因宿醉而感到不适(这是真的)。当时我有了一丝顿悟:他,和班里的其他人一样,可能将从这个地方毕业。和我一样,他们将带着同样的学位,走进人才市场。突然之间,我感受到了即将完成学业的市场价值。

让我们开诚布公地讲,人们坚持为大学支付高昂费用的唯一理由,是把学位看做发送给雇主的一种信号。的确,大学里所能提供的其它东东也是伟大的,但是它们都可以用其它更好、更便宜的方式来得到。让人们坚持支付费用的就是这种信号。但是,该信号正在弱化,其价值正在减少。

我和很多企业主交谈过,他们对学位不再过多关注,他们想要经验、职业道德的证据、快速连贯地回复一封邮件的能力(我这个年龄下,每 25 个人中只有 7 个人具备这种能力)。大学是新的高中。每个人都上大学,那么它不会让谁脱颖而出。事实上,不上大学、或拥有这样做的绝好理由,或许更容易脱颖而出。

顶尖的风投公司 Andreessen Horwitz 尤为关注那些大学辍学的企业家,因为这是一种信号,他们勇敢、且对他们的 idea 感到自信。Google 也是其中一家公司,它们最近从工作要求中移除了学位。

获取经验、收获自信、明白你喜欢什么和不喜欢什么、努力工作、开发技能、知识、以及你的兴趣和目标之间的关系。

大学成了众多选择中的其中一项。不要盲目跟风。有些人买了一堆豆豆娃(Beanie Babies)【注1】做为退休时的投资,他们是相同的一群人,因为其他人也在这样干。


作者简介

Isaac Morehouse 尝试过每一种教育方式,并投入数年建立和运作教育项目、指导学生。经过一系列非盈利工作、教学、写作和培训之后,他已经看到了从传统教育和职业准备模型中正在减少的回报。由于厌倦了设想其它选择,他决定打破这一模型,启动了 Praxis,这是一个长达 12 个月的项目,面向那些意欲成为企业家的年轻人。


译文:重新思考大学的 5 个理由 》| 腊八粥