不要像作家那样写作

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要把写作看成一门生意

要把写作看成一门生意

如果你想在任何创新领域「做点东西」,那么有些不可思议的事情是你不得不要做的。一些事情很可能让你美丽的艺术灵魂枯萎,就像被摄魂怪【注1】碰过的鲜花一样(通常,我总是忍不住引用乔安娜·罗琳【注2】)。你不得不把你的创新力当做一项生意来对待。

这对于写作尤为正确。现在,作家的处境已经有很大不同了,书籍交易和畅销小说的日子,早已远去。如果你今天还想完全靠当作家谋生,那么你需要把你的写作生涯,看做是一项你在从事的生意。

1.读者就是用户。他们的用户体验是什么?

这是最重要的观点。如果你想增加读者数量,就不要再把他们只是看做你的读者。

你不得不把他们当做客户和用户来考虑,他们找到你,是因为要寻找一种产品和体验,以满足他们的需求。

这意味着你需要三思,当你的文字呈现在纸上、或在 app 里,看起来有什么感受。互联网很庞大,都在等着引起你的用户或读者的注意。我已经注意到了,互联网上有猫,你该如何让你的读者专心而免遭打扰?

例子:

我发现,当我精雕某些重点句子或话语时,就能得到更多该作品相关的 tweet。我经常围绕一个重要概念撰写我的作品,并把重要概念用粗体标题或引用的方式,以抓住扫视阅读的读者。这就是面向用户体验的、对文字的精心加工。

2.监控、测试、学习、调整。

你需要测试你的作品。当你在线上发布了一篇、或提交给了出版商之后,根据需要,保持敏捷和变化是十分重要的。当你监控人们对你作品的反应时,这种增长作品和读者数量的过程,将容易得多。

例如,你刚开始写了一篇长文章,根据你经验的多样性,一篇文章有 2000 个字,不错。但是,如果你的读者数量没有增长,你就要尝试不同的文章长度、减少篇幅、以及或多或少地包含一些图片。

例子:

我不只是发布一篇文章。我写的文章,带有清晰的观点或信念,它将测试我的读者。

对于本文,我要测试的观点就是,当我的很多读者在创业阶段时,他们只是对学习如何写作感兴趣。当我和之前的文章比较统计分析和数据时,我就明白这种观点是不是对的。

3.不要看钱,要看读者。

不要把时间花在:让你的作品被其他人资助、或以书籍和定期付费专栏的形式追求金钱。这不会让你成为真正的作家。如果你总是尽量吸引守门人(gatekeeper)的注意,而不是走出去、以找到真正的读者,那么,你将错失一大群人,你本可以改变他们的生活。

和 10 个人一对一交流,他们就成了你的长期读者,这比你追求能够为你作品付款的 100 家出版商更加重要。当你有了足够多的读者,这些出版商要么踢坏你的门槛、要么等着你的来电。

例子:

从长期看,我还没有发布一篇文章。相应地,我在认真地监控阅读我作品的人们。我看了每一条 tweet,我尽量和大量读者做出个人回应。为了获得他们的信任和数量增长,我一直在和人们会面和联系。这很重要。

4.制定计划,并执行。

如果你不得不成为作家,那就不只是买一台高配笔记本和一套舒适的桌椅,然后就可以静候下一部伟大作品涌现到你的面前。不会是这样的。

我敢打赌,如果你没有计划,你最终一定是在看 Netflix【注3】而不是在写作。

定个计划,制定一份商业计划,和你做生意时的方式一样。这份计划应该说明你打算写什么、你打算怎样写作,以及你的目标、里程碑和关键的绩效指标是什么。你需要让这份文档在你未来的半年或一年的职业生涯里,成为一份完整的指南。

例子:

我用 Google Docs 表格保存我的计划。我或许有些极端了,因为我有一份未来两年的目录或书籍日程表。但是对于生意而言,拥有一份 2 年的计划是说得过去的。

5.重视营销

很多创业公司甚至都对此重视不够。你需要认真考虑,你该如何接触到读者,你该如何吸引他们。让你的营销计划成为撰写「商业机会书」的一部分,并认真对待。

你需要明白,你理想中的读者都是谁,并围绕他们构思角色性格。这有助于你决定和人们接触以及联系的方式,也有助于在可用性、可阅读性、设计和品牌方面,为你的选择提供参考。

只要你觉得合适,你的营销应该覆盖尽可能多的渠道,但是排在清单首位的应该是你自己的博客、你的社交媒体账号和邮件 newsletter。

例子:

我把 Medium 当做重要的营销渠道,带着明确的行动召唤来写每一篇文章,以推动我的读者,要么在 Twitter 上关注我,要么访问我的网站。我知道,根据我的风格和主题,Medium 对于我的读者而言,是个优秀的营销渠道,因为它和读者个性相匹配。

6.创新

你正在为网上的受众写东西。全世界的人们都能访问你的作品,都能被你的思想和文字感动。对于文字,我们之前从来没有一种分发渠道能有如此强大的力量。如果你停下来,想想成为一名网上作家所固有的力量,你会脑洞大开的。

因此,请思考一下创新。你该如何让数百万、数十亿的潜在读者更好地访问你的作品?你能做哪些不同的事情,你该怎样做才能让人们更加容易地享受你创作的文章?

例子:

在未来的几周里,我正打算做个试验,针对我的 Medium 文章来测试单个的着陆页。这些着陆页将经过良好设计和优化,打算把每篇文章大意提供给潜在读者,并把他们导入我的个人主页。我不知道这是否会奏效,但是我明白,以这样的方式来创新,属于正确的事情。

7.宏伟的梦想

你想成为世界上最伟大的作家吗?有这个梦想,没有什么错。建立你的站点(这里说的站点,是指你的网站、博客和所有的个人主页),梦想着有一天,你的文字会拯救某个人的生命、或为最优秀的电影提供灵感。当有作家坚持这种目标时,他们经常被看低、被视作傲慢。

但是,当企业家有类似的想法时,当他们想构建巨大的、令人难以置信的、惊天动地的东东时,他们却被称作有抱负。这种双重标准让人费解。宏伟的梦想不是技术明星的专利,每个在做东西的人,都可以有宏伟梦想。


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Jon Westenbreg 是一名作家,祖籍南澳大利亚州的阿德莱德市。他拥有悉尼科技大学通信专业的硕士学位,现居住在悉尼。


译文:不要像作家那样写作 》| 腊八粥