产品设计师的前世今生

本文是翻译,版权归原作者所有



简短介绍:历史和市场对设计头衔的影响。

在过去的 15 年里,我有幸和很多设计师在各种项目中一起工作。我注意到,关于设计的命名频频发生着变化,但是这些名称的变化不一定反映出设计过程中的主要变化。从市场行情看,这些头衔趋向于体现出更宽泛的变化。

在上世纪五、六十年代,杂志行业在转型。由于特殊兴趣杂志的兴起,公共兴趣杂志开始衰落,因此市场上出现了大量的杂志。在这次转型中,杂志之外也有很多地方发生着变化。我会略过历史教训,但是在上世纪五、六十年代,也是历史上经济飞速发展最长的时期(美国经济翻翻),需要记住,这个时期和本文话题是有关系的。人们工作更加努力,赚更多的钱,但是可支配的时间更少了。结果,杂志变成了传递娱乐、产品、文化和信息的专有媒介。设计师们希望被称作艺术指导(Art Director)【注1】或报刊设计师(Publication Designer),使得他们更为容易地从事其它职业,并从杂志行业复兴中获益。这些假名在十多年里饱受推崇。

在那个年代,最好的杂志融合了优秀的内容和伟大的设计。出版一本杂志,要付出十分艰辛的努力,每一期大约需要 4 个月(参考杂志的历史)。像 Henry Wolfe 和 Alexey Brodovitch 之类的设计师,为那一代的艺术指导和报刊设计师铺平了道路,并经历了前所未有的成功。这两名设计师和今天设计「产品」的设计师没有什么不同。媒体不同了;最终结果不同了;但是为终端用户创造和设计一种尖叫的体验,仍然没有改变。以前,这些设计师工作的方式是具有意图、井井有条、以用户为中心、以及创新——这些特质也是我们今天对产品设计师的要求。所有优秀的设计都具备这些特质。下面左图是 Alexey Brodovitch 在确认版面设计,右图是当今最棒的产品设计师在查看线框图和便利贴。

[caption id=”attachment_3171” align=”alignnone” width=”600”]Alexy Brodovitch 《哈泼时尚》的版面设计;Jake Knapp Google Ventures 的一次 design sprint。 左图:Alexy Brodovitch 在研究《哈泼时尚》的版面设计;右图:Jake Knapp 在带领 Google Ventures 的一次 design sprint[/caption]

我尚年轻,未能看到艺术指导的崛起。然而,在我做为设计师的从业期内,我看到了一个不同的设计头衔,看到了它的起起落落:交互设计师。有一段时期,每个人都认为,Flash 将接管世界(持续了将近 10 年)。交互设计师、或交互体验设计师是指,首选 Flash 和 ActionScript 设计网站和软件。这是互联网的未开化的地方。公司和人们想在互联网具有高度鲜明的表现和体验。web 技术也出现了快速变化,只是难以领先。交互设计师貌似成了这种类型风景的理想人选。很多优秀设计师采用了这种头衔,因为它有助于行业,或当时在经济上有好处。工具和头衔变了,但是核心工作过程没有变。随着 Flash 的没落,设计师有了新头衔,以适应市场需要。事实上,他们大部分人现在仍然是产品设计师。

产品设计师更喜欢为软件产品设计、研究 UX、UI、或兼而有之。它们有个独特的地方,主要是因为他们的设计存在于最终的媒介中。有时候,他们的教育或背景稍微不同,但是他们的过程和那些训练有素的设计师别无二致。评估、思考、测试、迭代、原型、发布、以及如此反复。正如 Eliot Noyes 及其团队在 IBM 所做的工作一样(有着很多不同头衔的团队)。他们的头衔无关紧要;唯一重要的是,创建东西、并精心打造深受人们喜爱的体验。

[caption id=”attachment_3169” align=”alignnone” width=”600”]Selectric 打字机统治办公桌长达 25 年多 Selectric 打字机统治办公桌长达 25 年多,推动了键盘的崛起。[/caption]

由于 Eliot Noyes 的工作成果,IBM 的 CEO Thomas Watson Jr. 后来宣称「好设计就是好业务」。这让我想明白了,为什么设计师的命名变化如此频繁:设计师改变不同的头衔,是因为这是好的业务。如果你是一名设计师,具有某个特殊兴趣,那么,很可能你在那个领域具备更多专长。很可能你想在符合兴趣的领域里工作。因此,为自己取一个独特的头衔,从营销角度看是合情合理的。设计师爱好发明这些头衔,尤其当某个头衔贴合于经济领域某个具体小众市场时。比如,如果你想帮助城市、为市民创建更好的体验,那么,你或许给自己冠以城市体验设计师(Civic Experience Designer,简写 CxD)。或许已经出现了这种头衔

在 15-20 年前,大部分最优秀的产品设计师都算不上真正的产品设计师。他们中间有企业识别设计师【注2】、信息架构、传媒设计师【注3】、交互设计师、工业设计师【注4】、或其它叫法。今后他们的头衔可能还会有变化。对于当下,市场已经决定了,做一名产品设计师是有利可图的。具有讽刺意味的是,市场不一定需要一大波带有产品设计师头衔(或其它头衔)的设计师。市场需要优秀的设计师,他们会关心用户、乐于发明、愿意迭代、和其他人良好协作。

[caption id=”attachment_3170” align=”alignnone” width=”600”]在 Radius 公司,不同设计的草图示例 在 Radius 公司,不同设计的草图示例[/caption]

Donald Norman 在深受喜爱的《设计心理学》【注5】一书中,谈到了设计:

设计的确是一种沟通行为,意味着对设计师正在沟通的那个人,要有深入理解。

30 年以后,这种说辞对于大部分听说过的设计师而言,仍然是正确的。对于 Radius 公司的设计师而言,肯定也是如此。传媒、产品、交互、企业识别、接口或体验设计师,都无关紧要。最终,我们都在通过理解业务或用户的需求,努力为他们解决某个问题。在这个过程中,无论你有什么头衔,都没有过程本身更重要。


本文大部分想法都源于我最近和一名同事展开的对话。我本意不是说设计方面的各种培训都缺乏独特的技能。他们也不缺乏独特的经历。除非「优秀」设计的核心比起他们的差别,使得他们具有更多的相似性。进一步说,设计「种类」之间的空白比起广泛认知,显得更加狭窄,但是它被市场波动夸大了。优秀的设计师、产品或其它类型的设计师,对于业务的成功至关重要。

Photo Credits: Alexy Brodovitch | Google Ventures Sprint | IBM Selectric

注释

译文:产品设计师的前世今生 》| 腊八粥