我从未想过拥有一家公司

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PS:我竟然创办了一家公司!

8:45am

刷新 Twitter,要比思考软件上线、甚至比写下本文,更容易一些。但是,我现在已经关掉了社交软件(我的所有设备都不接收消息通知)。

我不想开发软件,原因有二。首先,我的前两次尝试耗费了好几个月的努力,甚至都没能启动。老实讲,它伤害了我的自尊(因为当时,我是设计师,做得还不错)。我不齿这两次尝试,正如我不想提及滑雪。

第二个原因,我总体上厌恶软件/bootstrap/增长黑客。

为什么?

因为我在增长、或管理一家真正的公司方面表现平平,这可能给我扣上「最糟糕的联合创始人」的帽子,但容我辩解一下。

如果你的目标是成为星球上最大的公司,并通过快速获取客户的方式来扩张员工、资源和收益,也无可厚非。我肯定没有这方面的能力(也不想去挑战自己)。

我宁可专注于我的已有用户,保持 maker 而非 manager 的身份。我的目标不是要成为最大的公司、或占有最多的市场份额。只要能做一些很棒的产品,有那么一些人对此感到狂热并乐于使用,我就十分满意了——我只需确保这个过程是可管理的,就好了。创造产品的这三个人,有着平等的权利和责任,他们能够管理自己。因此,这种方式不会侵吞我们的生活(这非常重要,因为我们都有其它项目),我能够担负起还算不多的责任。

我们不需要每个月让客户增长一百倍(我不得不确认一次,是 100x,我希望市场人员永远没听说过 100x,或者:「23 天让你的客户增长 100 倍,只需 $297!」)。

因此,我远离软件和创业公司,因为我尝试了好多次,均已失败告终(永远不再做某事的可怕理由),我不喜欢他们的工作方式。然后,我意识到了答案,也是我已经知道的答案:我能够按照与之完全相反的方式,做一些事情,适合我自己,完全可被接受。如果不奏效,那又有什么关系呢,因为我能够再次尝试、或去做别的事情。

9:00am

我感受到了厚望的压力。

我们向早期的支持者预售了将近 70 个名额,他们非常信任我们,甚至在没有可用产品的前提下,也购买了终身用户的服务。太棒了,是我们的声誉促成了这一切的发生,我感到自豪。但是,我也感受到了压力,我要保证每个用户,让他们为当初决定打开钱包的举动感到开心。

尽管我们彻底地测试了软件,甚至让一些人跑通了一遍,但是仍然有很多不确定因素。除此之外,我希望人们真正地思考一下,它抓住了痛点,让我们把创造软件摆在首位。我曾经遇到的大多数牢骚,也是听其它在线课程的老师说的,练习册难度大而无法创建(InDesign 导出 PDF),或名字不太适合(如果你正在使用 Google Docs)。

但是,这些反应都属于课程需要考量的因素。就在我上线之前,我质疑了每个地方。随后,我还是上线了。

10:00am

团队成员有 Jason Zook(我的男网友)、Zack Gilbert(他正慢慢变成我的网络……丈夫-兄弟,像姐妹-妻子一样)。我们私下的 Slack 频道,在等待时,大多充斥着愚蠢的 gif 图和笑话——因为所有工作都准备好了。

如果有项工作,你为此投入了好几个月,当它快要完工时,你会觉得有些意思。比如,很难想象「如果没有做,会是什么情景」。即便如此,在我们拥有第一个用户之后,还有工作要做。此后,我们会优化、增加功能,但不是现在,我们已经暂停了,因为我们开发的每个功能都在正常运行。

11:00am

我们在线播报了 app 的上线(这也符合 Jason 和我主持的播客最后一个片段)。Zack 加入了,做为我们曾举办过的节目中的唯一客人。唯一的客人。

在播客的前几分钟,我们聊到了,我们为制作它所付出的艰辛、我们这样做的原因、以及通常都会提到的「万岁,我们上线了 1.0 版本!」之类的话。

然后,我们演示了 demo。在线演示 demo。有 100 多人加入,几乎访问了我们开发的每个界面。

没有出现问题。

一点都没有。

(我们甚至制定了计划,应对教学时刻出现错误的情景!)

观看在线 demo 的人们貌似有些激动(因为我们看到了播客里的一些评论)。问题提出来,我们做了解答。有功能的需求。对于付费会员,我们要做到随叫随到(很明显,他们是我们的衣食父母!)。

每个人都激动万分,我们亦如此。

12:21pm

一切恰如期望,倒不是因为它有多完美、或我们已经完成了,而是因为作为 1.0 版本,它运转起来了。

功能会改变,设计会改变,每个地方最终都会改变。但是为了推出第一个版本,我们必须明智地做出决定和期望。

因为我们定好了上线日期(Invisible Office Hours 第四季最后一段提到的 4 月 19 日),以倒计时方式工作:

我们不能轻易做决定,也不能花太多时间,因此我们每到一个交叉口,就快速选择一条路线(通常只有几分钟)。

我们也明白,因为有了上线日期,我们不得不详细指出使用软件的人们应该期望什么。用美好的创业术语讲,就是「最小可行产品【注1】」,但是其真正意思是,「你能迅速地开发出足够小的、并让人们乐于付费的产品吗?」因此,我们必须把每个额外的、不重要的想法搁置到下个版本。我们把核心功能之外的每个细节都放入一个文档,便于以后讨论和处理。这样,我们就能保证 100% 地处于「开发模式」、而非「添加模式」(开始的时候,后者不会让你迷失太久)。

2:41pm

我这里不是要给软件写软文。天呀,你现在都买不到(因为我们专注于让付费会员满意)。

我只想就上线稍大规模的产品、以及和其他人一起上线产品,分享一些粗浅思考和想法。

工作还有很多,但不是难到无法完成。我们制定了计划,忽视计划外的任何工作,使用我们总体的技能,推进工作。

就我个人而言,我想开发一些无法单独完成的产品。因此,我找别人帮忙,他们也帮忙了。我们一起创办了公司,甚至我们都不想拥有这家公司。严格来说,我们甚至没有人属于这个行业(明白吗?因为这是一家「科技」公司?!)。

仅仅因为你分享了行业相关的技能或激情,并不代表你得按照行业应有的方式去操作。历史一次又一次地证明,行业的破坏者倾向于促成进步(Uber、AirBnB、Apple、Telsa)。我无意于把我们和这些公司比肩,我只想说,不按规矩出牌也能够生存下来。

「常规业务」了无生气,几乎停滞不前。我们深谙此道,敢于探索我们有时候不敢冒险的地方,让人心生恐惧。同时,一些人能够让整个行业受益、却被排斥在行业之外,本身就是耻辱。

PS:如果你好奇,那我就说出软件/公司的名字:ofCourseBooks

注释

译文:我从未想过拥有一家公司 》| 腊八粥