作家的障碍

你曾经尝试过画画,由于你不能画一条比较直的线而困扰吗?这个过程就像:画、沮丧地摇头、擦掉、重画,如此往复。我过去常常这样写、重复地写同样的句子。问题是,如果你擦掉了工作、重新开始,你就经常重复同样的错误。

对于画画,你在擦掉旧的直线之前最好画新的直线。那样你就可以知道新的直线需要与旧的、不正确的线有什么区别。

对于写作也是这样。一次又一次地从乱写开始,对你不会有帮助。你需要写一点儿,然后编辑成合适的格式。编辑可以就在当时开始,或者稍微推迟一些。

对于我而言,使我在写作过程中取得最大不同的一个引用是:

“当遇到作家的障碍时,降低你的标准,继续前行。” ——Sandra Tsing Loh

当试图追求完美时,最好写一点儿而不是什么都不写。

Seth Godin说他从来没有遇到作家障碍。为什么?因为他写作就像他说话。“没有人遇到过演讲者障碍的。”

你不能等到有话说的那一天,而是尽量找到叙述它的较好方式。希望这条信息能被了解,根据需要加些解释,而不只是去说。

我们对于讲话没有太多的标准,因此我们不会陷入困境。

我的故事

在我成长过程中,我非常荣幸在家里受教育。对我而言,那意味着个性化关注,以我自己的节奏学习,最终在数年后毕业。一旦我知道了我在教育的速度和质量上有了投入,我会更加受到鼓舞。我不必去上固定年限的高中,而是给我一份需要完成毕业的、固定数量的家庭作业。我把这看做是一份检查表,并全情投入。

你不应当知道我是一名优秀的学生。远远不是。我确信我的母亲能分享很多故事,但是我只记住了一个。

在我12岁的时候,妈妈陪我完成一篇文章。由于对整个过程感到沮丧,我抱怨道,“为什么我不得不学习写作?我从来都不是一名作家!”颇具耐心的妈妈平静地解释了 关于我们如何需要平衡各种技能以及写作是多么地重要。我记不清细节了。

在数月前的一次圣诞party上,我碰到了我妻子的一些朋友。后来其中一个朋友对我妻子说,“我不知道你丈夫还是作家。”当我的妻子,Hilary,给我转述的时候,我惊呆了。我从来没有把自己看成是作家。当然,我已经写了两本书,但那是关于设计的教程。我的关注点一直在教程上。

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坚持

有写书的想法吗?恭喜!你已经和剩余人口的80%处于同一位置了。事实证明,差不多每个人都想写一本书。但是很少有人实际上去写。

是什么把这些想写书的人从已经出版过的作者中区别开了呢?好吧,实际去写了。

我想写书已经很多年了。实际上,我已经开始了。通过“开始”,我是指我从标题、写一个提纲、或者一些其它页开始的。然后项目被拖延了,我再也没有回来。

啊。那就是一个想写书的人的行为。为了成为一名作家,你需要实际地写。现在你能够随着灵感的自然涌现而写,并尽量那样子完成你的书,但是那不太管用。

我找到了每天取得持续进展的最好方法。对于我来说,那意味着每天完成1,000个字。每天。我用我开发的iPhone app软件 “Commit”来追踪进度。每天你达到目标,你就在当天追踪一次。逐步地在一行上就建立了由天组成的连线。起初那只是三、五天,但是过段时间后,它就变成了一个有意义的数字。然后你保持每天坚持下去的一部分动力就是你不想打断这个连线。毕竟,隔过一天将意味着你的累计天数将被重置为零。

iOS 应用app:Commit

在我写到这里的时候,我已经坚持了291天,每天1,000个单词。你敢肯定,我为了不打断这个线条,我明天也会写1,000个单词。你坚持得越多,坚持下去的决心就越强。

或许保持你的习惯的良好态势不是你的事情,但要点是为了写你的书,你需要每天持续有进展。你的每天目标是100字还是1,000字不重要;你只是需要坚持下去。

通常一本电子书的长度有25,000个单词。如果你坚持每天1,000个单词(实际上只有2或3页)、保持30天,你就有了30,000个单词。做些编辑和删减内容(如果有必要的话),你已经有一本写了30天的书。那真的是一项成就。

要是你不能把这些词语放在纸上,该怎么办呀?

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译者注:第一章已完结,书目请参考《Authority》第一章

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找到一个市场

有两个因素决定了你的书能否成功。首先,它是在教一门其他人用它来赚钱的技能吗?其次,这些人集中在网上沟通吗?

这里我不是说,定位于沉溺癖好的人的产品不能成功;它当然可以。我买了大量木工方面的书——我的爱好之一——即使我从来不会在木工上赚钱。但是为了让人们支付需要真正成功的价格,那么,如果他们通过你的培训能够赚到比他们花费的要多得多的钱,这是最好不过了。

你能够接触到这些受众也是重要的。如果他们不参与论坛或博客,你将很难让他们看到你的作品。因此如果你在行业里找到已存在的在线社区,那么这种方法很可能对你不奏效。

关键词搜索

调查潜在读者是否在网上搜索相似产品的简单方法就是借助Google的关键词搜索工具。只需输入一个词语,就能粗略地看到每月有多少次搜索。试试看:https://adwords.google.com/o/KeywordTool

竞争

当朋友们告诉我他们有一个业务想法时,他们通常激动地说,“还没有其他竞争对手!”

呀!那可不是好事。

他们认为是好事,我却认为可能对他们的业务不利。如果你的领域没有竞争对手,你应该问个为什么。当有很多成功的竞争对手时,才表明有市场。在那个行业里,人们愿意为产品和服务买单。

我不是写关于app设计方面的书的第一个人。事实上,有一个不错的书,书名叫《Tapworthy》(由O’Reilly出版),它也包含了app设计。竞争对手没有影响我的销售。

我受到了其他两个成功的、转变为作家的设计师的激励,才写了我的书。Jarrod和Sacha的电子书(我稍后给你们介绍)没有让人们少买我的书《Designing Web Application》。

竞争表明有市场。拥抱竞争。把它看做好事。每个人都有相当大的空间。


译者注:第一章已完结,书目请参考《Authority》第一章

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